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創業五年,我學到了 41 課

來源:tech2ipo創見 瀏覽:次 時間:2016/4/26 22:06:35

創業經驗分享 如何創業成功 媒體網站 Greatist

創見干貨:

Greatist 是一家植根于醫療領域的媒體網站。如今已經走到了創業第五個年頭,并且迎來了首個盈利年度。該公司的創始人的創業愿景非常長遠,他希望利用時間的累計,在行業中的深耕細作,在未來得到變現。如今,他給我們分享了創業路上學到的 41 堂課。

到了明天,Greatist 就整整五歲了。五年,對于一家初創公司來說,是一個里程碑。

現在回望過去,一切都好像只是發生在昨天一樣。那個時候,我在舊金山 24 小時營業的星巴克里通宵達旦地工作,當時沒有人知道 Greatist,我不斷地苦口婆心地招攬人才,希望他們都能夠接受這次工作機會,即便薪水低的給了跟沒給一樣。

我們當時在紐約的第一家辦公室,其實就是我的公寓,當我們每次遇到了 1000 名訪客,事實上都是我手動重新啟動 DNS 服務器。這一切都仿若昨日,那時的我正在奔走于各種場合,向人們講述藏在我內心深處的一個在別人看起來瘋狂,但是在我看來卻絕對激動人心的創業理念:我希望能夠重新定義一個屬于消費者的健康保健品牌,借此重新刷新人們對「健康」這件事的看法,我沒有實現這個愿景之前我是不會收手的。

5 年在我看來標志著公司已經站穩腳跟,無論是公司還是我個人都已經成熟了很多。這一年我們開始賺錢,甚至可以覆蓋住成本略有盈余!這一年,我們每個月會迎來(甚至超過)1000 萬的獨立訪客;這一年,團隊的規模翻了一倍,團隊平均年齡也提升了一倍,有接近半數的,向我匯報的員工已經有孩子了。

如果創業者的生涯可以在一部叫做《口袋妖怪》的動畫片里得以呈現的話,那么這一年我從原來的「小火龍」轉變成為了「火恐龍」,而在我不遠的前方,我即將變身成為噴火龍。(當然噴火龍再往前走是超級噴火龍,我認為這是杰夫 貝索斯級別。)

這一年我不僅僅是要全面地承擔起 CEO 這個角色所內含的全部意義,而且我還要采取實質性的步驟,這一年公司也成為了真正意義上風投支持的一家公司,這一年我終于能夠很自信地抬起頭來,把多年以來藏在我身體里的挫敗、頹喪全部一掃而空。我相信,自己會成為全公司里面最冷靜,最自律,也最能鼓舞人心的創業者。

這真的是一個很大的里程碑。

所以站在這 5 年的門檻之上,我耐心細致地回顧了我完整的創業歷程,并總結出來了 41 點內容。如下所示:

1. 簡潔真的具有超級強大的威力 

初創公司的最核心的優勢就體現在「專注與速度」上面,而一家初創公司的領導人更應該在專注上面做到更加專注。我是花了好長時間才悟出這個道理來的。我曾經一直在看下一步該做什么,出現了什么新的機會,想著我們應該在這里扮演怎樣的角色。但是現在我開始真正體會到「專注」的力量,開始將全部精力放在某一個非常細分出來的領域來發力了。

正如我一樣(又或者完全是受了我的影響),Greatist 這家公司在前幾年一直沒有很好的專注于某個方面,但是我們現在已經找對了方向。第五年的 Greatist,之前從來沒有像今天這樣專注,致力于將我們的媒體公司提升到另外的一個層面,而我們已經實現了這一點了。

同樣,我現在也開始注重「簡單「。我開始把所有無關緊要的東西,那些在我的生活中不斷向我推送信息的東西一并砍掉,我不再一天發送 Twitter 5 到 10 次,事實上我已經從 iPhone 中刪除了 Twitter、Facebook、Swarm 等 App。我把手機上所有的應用通知推送全部關閉掉了,我把那些郵箱里面訂閱的,意義不大的郵件全部取消訂閱,還取消關注了一切與健康醫療有關的網站(當然除了 Greatist)。把一切清空的感覺不能用「很好」來形容,而是用「爽」字來形容!我的思緒從來沒有像現在這樣清明,能夠把所有的精力放在最為關鍵的工作內容上面。

專注真的是具有超級強大的威力,我曾經對那些無關緊要的推送通知上癮過,但是現在不了。我知道自己生命中最重要的東西是什么,前進的方向又是怎樣,我只是要去我想去的地方,沒有人會來打擾我,也沒有人能夠阻止我。

2. 賺錢真的好棒,對于一家初創公司來說具有無比重要的意義,哪怕只是稍有盈余

去年,我們從「收入為 0」邁向了「盈利」。(其實就是剛好覆蓋住成本之后稍微有點兒盈余),雖然只是這樣一個微不足道的轉變,但是它幾乎改變了一切。

我們僅僅用了 300 萬出頭的融資,花了 4 年半的時間完成了這一切。然后,在今年 1 月,我宣布了由 Floodgate 領投的 A 系列融資,盡管我們還在讓團隊規模擴大,但是如果按照計劃一切順利執行的話,到了今年年底,我們就會再度實現盈利,耶!錢又來了!

我一直想讓公司保持著一種「精益」狀態,能夠自給自足,現在我們能夠做到了;我一直想對公司的財務狀況做到有效的把控,現在我們也做到了。

鑒于我們如今所創辦的公司性質是「媒體」,而我們在當下所采取的商業模式是品牌合作,所以對于我們來說,最正確的戰略選擇就是打造一家最大的,面向長期的優秀公司,而不會成為第二名,不會做任何的妥協。當然,這個商業戰略并不適用于每一家公司。但我一直相信:能夠帶來收入的道路無論怎樣都是一條正確之路,如今公司賺錢了,這給了我相當充足的信心。

當我們真的賺到了真金白銀之后,投資人也愿意給我們投來真金白銀,這是讓人驚喜的變化。盈利,也能讓我們找到那些從使命愿景,還有戰略規劃上面都無比吻合的杰出投資人。我根本不需要去想著如何融資,我只需要從中挑選最適合我的投資人就好了!

另外,在這一年我也意識到了聘請一名「全職會計」的重要性。當我的投資人,CFO 和顧問不約而同地建議我這么做的時候,那么我就應該認真考慮一下這件事了。我們在今年 1 月招募到了一名非常優秀的高級會計師,她真的有太多的工作要處理,確實幫我們不少的忙(謝謝 Sabrina!)。

3. 成功融資之后意味著更大的負擔,而不是解脫

我知道,很少有公司能像我的公司一樣在 A 系列融資進程中如此順利。這得益于 Ann 和 Floodgate 是多么的優秀,他們讓我們不用「主動」去獲取融資。我知道自己在融資上面做的也不是很好,只是因為有了使命愿景非常貼合的合伙人,我們并沒有融到遠超過我們需要的錢,我們也沒有獲得一個高的嚇人的估值,因為這樣會限制我們在未來發展的靈活性。所有的事情在創始人眼中看來都是剛剛好。

這聽起來是不是很棒?但是,忽然有一天,我看到我們的銀行賬戶中的錢多了四倍,我并沒有感到解脫。雖然我這次終于可以付的起 Golden Corral 的自助餐(我跟你們說,在這里吃飯真的超級奢侈),但是我感到了前所未有的壓力和焦慮,這是我生平從來沒有哪個時刻可以相提并論的。

這里面其實并不存在外部的某種壓力,比如要求我把每一分錢都實現最大的價值,又或者必須要求我帶來三倍的收入增長。相反,每一個人都是在催促我在不犧牲品牌文化的前提下,打造一家面向長遠未來的公司。對我而言,我感到無比的壓力。在成就 Greatist 的路上,我感到自己肩膀上有無限的責任,之前我從來沒有這樣沉甸甸的感受。

所以我的焦慮也尾隨而至,盡管一切都是在軌道上,順風順水,但是我仍然每天都壓力陡增,這種壓力有可能讓我變好,也有可能讓我變壞。我內心潛藏著一個個不好的可能,擔心它們指不定從哪個時候就冒出頭來。

人們總是覺得融資是需要付出一些成本和代價的,但是人們也往往只是看到紙面上的一些數字,卻忽視了創業者本身所帶來的心理負擔,這才是最為值得注意的。

4 . 這是一家望向未來,致力于遠期成功的公司

我特別驚訝的一點是,現在創業圈子里面幾乎沒有什么創始人是專門為了未來的成功來開辦公司的。

我并不是質疑創業者創業的動機,但是我就是搞不懂為什么人們不將自己的公司放在相當長的一段時間里去規劃考慮,盡管短期內會出現種種折磨人的挑戰。

每一位創業者都會說他們為自己所開發的產品感到驕傲,渾身上下充滿了熱情與能量,但是往往真正意義上的熱情我卻很少看到,也很少看到人們真正在乎于去打造一種能夠加速實現商業成功的公司文化,我很少看見有創業者是真的望穿未來,將自己擺在很長時間以外的一個領導者的地位去思考問題,即便他們能夠做到這一點,他們也缺乏足夠的勇氣和信心,相信自己能夠辦到這一切。

5 年前,我創辦了 Greatist,因為我想要打造某種能夠給世界帶來改變的公司,但是這是需要時間的。曾經有段時間我會不好意思,覺得人家都在賺眼下的錢,自己卻空口說著未來的一些看不見的東西,但是如今我更加堅定自己所選擇的路。在醫療領域,從來沒有出現一個能夠深受人們喜愛和信賴的牌子出來,因為這個行業要賺快錢實在是太容易了。而我想這就是我的機會,一種靠著時間的沉淀,在行業中的深耕細作才能獲得的獨占的優勢。

總而言之,我不會再為自己持有長期的愿景而感到不好意思,羞于對他人述說。每個創業者的創業動機也許不盡相同,但應該有更多的人去擬定一個五年、十年、甚至二十年的長遠規劃。

5.在很早的時候就開始招聘

人,決定著一切。毫無疑問,作為 CEO,他的最主要的責任之一就是打造一支優秀的團隊。

在 Greatist,我們總是能很容易把非常棒的人才找過來,我們總是強調自己是一支「火箭飛船」,上面有非常不可思議的文化,別具一格的團隊,無比重要的使命。但是最優秀的人才往往不是處于找工作的狀態中,他們也不單單光是被錢所吸引。他們一旦選擇了自己投身的行業與公司,他們不看到成果出現是不會中途走開的。所以,從這個角度上來看,尋找到特殊人才真的超級超級困難。

我經常聽到人們這么說:CEO 的工作中至少有百分之五十都是要招聘、以及留住這些優秀人才的。我一直在努力達到這個標準,在過去的幾個月時間里,我們也真的找來了一些非常不錯的人才,但是這其中絕大部分人都是通過我之前的關系人脈,又或者團隊成員之前的固有人脈介紹過來的。現在回過頭來去看,我真的應該早一點展開招聘工作,給它留足時間。因為一旦公司的發展開始啟動,接下來的勢頭會超過你之前的預期,人手很快就會不夠用了,那個時候再為了應付當下的某種急缺而草草招聘人手,公司就此也就走上了歧路。

6.「成為會議室,乃至公司上下最冷靜的那個人」,這一點會越來越重要,難度也越來越大。

當公司在不斷的發展,情勢也在不斷的變化。我事實上是很喜歡變化的人,我不太會懷念過去的「老日子」,更欣喜于接下來出現的挑戰。當然,我作為 CEO 的職責也在發生著變化,我越來越少地跟團隊成員直接溝通,更在意的是「我在哪里,以怎樣的方式來表達傳遞什么想法」。有些時候我忘記了我在他們的眼中「老板」的身份。我在他們面前說了什么,也許只是一個下意識的嘆氣,也許只是無意間說了一下某項工作需要提升一下它的重要級別,又或者善意地提醒某個同事一下,這一切都會在他們面前被無限地放大!如果我無意間給他們了一種備受壓力的感覺,那么他們會立刻感受到十倍,百倍的壓力!

所以,作為領導者,你應該是全公司上下最能穩定軍心的那個人,無論誰再慌亂,你都不能慌亂。

7. 要么創新,要么死。(當然你知道我這是用夸張的修辭手法……) 

沃特 迪斯尼將自己的主題公園「迪斯尼公園」看作是一個「永遠不會完工的項目」。他持續不斷地對這個項目進行改進,在原有基礎上不斷提升,這樣的精神傳承了下來,公司投資幾十億美金去收購新的 IP,通過 MagicBand 引入數字支付服務。當 u 而來越多的傳統媒體公司都開始經受新科技浪潮的沖擊,甚至有一些已經日趨邊緣化的時候,迪斯尼似乎越來越強大了。則完全是因為它無懼于擁抱新的科技,嘗試新的東西。

隨著時間的推移,一件事情越來越明朗化:如果你的公司并沒有走在前沿領域,那么你就完蛋了。如果創新和擁抱風險的精神并沒有植入到團隊的 DNA 中,其實你可以提前從創業的舞臺上退下來了

回顧 Greatist 的發展歷史,起碼至少有三次我們就要徹底被淘汰了。公司創辦一年后,我們意識到了需要專注于一個細分的演示項目上(這把我們帶向了 Pinterest),兩年半以后,我們意識到了寫優秀的內容不足夠的(于是我們開始招聘組建了一支全新的編輯團隊,他們大部分都是活躍在社交平臺上的),三年半以后,我們意識到了我們需要銷售品牌合作方案,借此探索更加成熟的商業化之路,這也讓我們第一次就找到了最為合適的銷售團隊。

這三個轉折點幸虧我們都勇于創新,并且每一次都讓我進入到全新的平臺之上。找到 Pinterest 之后,讓我們能夠達到每個月 300 萬的獨立訪客,我們新的編輯團隊讓我們獲取到了 1000 萬獨立訪客外加一些品牌上的權威性樹立,我們新組建的銷售團隊讓我們在 2015 年有了盈余。這難道不是在危機中尋找出重大發展機遇的真實寫照嗎?

要在每一個關鍵期做到及時的轉型,突破,這并非一件容易的事。所以我既要跳出公司實際的運營,去察覺市場上的各種微妙變化,又要兼顧到公司內部實際運營上的一些細節。而且,我需要對目前的發展狀態持有非常坦誠的態度。創新也并不是我一個人的事,我需要集思廣益,讓團隊的每一個人都參與進來。

8. 一家公司的核心價值是會不斷演變的,這是好事。

很久以前,在我創辦公司的時候,我首先就訂立了一些公司的價值觀,不僅僅是公司應該去遵循這些價值觀,而且早期的團隊也應該是因為這樣的價值觀而組建起來的。

說真的,這一切真的很棒。它給我們找準了接下來每一位加入公司的員工,定義了我們的工作方式。但是隨著公司的發展不斷壯大,我覺得我們可以做得更好,我覺得之前我們對價值觀的表述已經不足以支撐公司發展的速度了。

我們接下來做了這樣的事:首先我們召開了公開會議,所有團隊成員都被邀請進來進行頭腦風暴,想想公司所代表的是一種怎樣的文化。然后,我們把所有的想法收集起來,然后我將他們凝練成好幾個組。接著,我們召開了另外的一場公開會議,團隊給這些「組」進行打分評級,覺得哪些內容是最能引起他們共鳴的。

我把這些挑選出來之后,在好幾次飛機航班上,不斷地反復打磨,拆解,重組,形成了第一版的草稿。

然后我將這一版拿給高管以及資歷比較老的員工看,這兩方面的意見又給它提供了一些新的改進思路。最后,在季度的大會上拿給全體員工看。我很驕傲于公司的價值觀可以隨著時間的更替而不斷主動做出調整,我們會通過集體協作的方式,找出最能鼓舞人心,最真實,也最能帶來推動作用的價值觀。

以下分別是我第四年、第三年、第二年和第一年所取得的收獲,一并奉上。

第四年:

10. 避免裝 X 陷阱;

11. 做事之前,找準正確的動機,這會起到非常大的作用。;

12. 相信你的直覺;

13. 不要低估「意志力」;

14. 你的公司是一個團隊,而不是一個家庭;

15. 不要鉆牛角尖;

16. 你的任務是統攬大局,而不是陷入其中;

17. 感恩的重要性;

第三年:

18. 把招聘的速度放慢下來;

19. 快速解雇人(你得真誠地去說);

20. 讓每個人獲得充分的授權,但是不要忘記隨時隨地給予幫助;

21. 事情從來沒有變得容易過;

22. 不要放過為每一次微小的進步和勝利慶祝的機會;

23. 堅持決定著一切!

24. 想學習一些事情,它所花的時間要比你想的長很多;

25. 你和你的公司不是一回事,認清了這點,無論是對你來說還是對公司來說都是一件好事。

第二年:

26. 積極的態度會帶來意想不到的效果;

27. 聘請一些能夠開發并維護長久關系的優秀員工;

28. 先做盡職調查,再做其他工作;

29. 別想在 6 個星期里就鍛煉出「六塊腹肌」;

30. 學著清楚頭腦中紛飛的雜念,專注到真正重要的工作上;

31.「某個人很不錯」跟「某個人真的超特殊」之間是有著巨大差異的;

32. 我并不孤單,即使有些時候真的會有這種按絕。

33. 熱情決定著一切

第一年:

34. 第一次去嘗試某些新的東西,這真的是非常,非常困難的。

35. 有些時候,你真的得為了自己去犯一些錯誤。

36. 向別人尋求幫助以及對某些事情的解讀,這是非常非常重要的。

37. 你身邊的朋友是應該能在低估時打氣,巔峰時潑你冷水讓你冷靜的那群人。

38. 將你的收獲跟其他人分享,它會以一百萬種不同的方式給你回報。

39. 在每一個具體的時間段內安排好所有的工作任何,你需要思考和創新精神。

40. 把你知道的東西說出來,和用行動證明你所知道的東西,這兩件完全不是一回事。

41. 想要打造不一樣的東西出來,那么首先試著去做一些不一樣的事情。

本文來源:Medium 譯文創見首發 由 TECH2IPO/創見 花滿樓 編譯 轉載請注明出處

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